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Jan 09, 2024

Bemühungen um Flaschenverschlüsse heben Recycling als Lösung für die Umweltverschmutzung hervor

Studenten aus Connecticut sammelten in einer gemeinsamen Aktion fast vier Tonnen Flaschenverschlüsse zum Recycling. | Mit freundlicher Genehmigung von SoundWaters

Mittelschüler aus Connecticut sammelten kürzlich mit Hilfe des Verarbeiters UltraPoly und anderer Unternehmen 2,5 Millionen Plastikkappen und recycelten sie im Rahmen einer Lektion über Mikroplastik zu Endprodukten.

Die „One Million Bottle Cap Challenge“ wurde von der gemeinnützigen Organisation SoundWaters aus Connecticut geleitet, einer Umweltbildungsorganisation, die sich auf den Schutz des Long Island Sound konzentriert. Bob Mazzone, Vizepräsident für Entwicklung bei SoundWaters, sagte gegenüber Plastics Recycling Update: „Wir stellen den Schülern nicht nur das Problem dar, sondern fordern sie auch heraus, Teil der Lösung zu sein.“

„Wenn das Problem darin liegt, dass Plastik in den Long Island Sound gelangt, dann könnten sie direkt etwas dagegen tun“, sagte er.

Mehr als 3.600 Mittelschüler in Stamford, Connecticut, haben in den letzten drei Jahren die Flaschenverschlüsse gesammelt, mit dem Ziel, jedes Jahr eine Million zu sammeln.

„In dieser kleinen Stadt mit 135.000 Einwohnern schien es, als würde jeder Kronkorken sammeln“, sagte Mazzone. „Dann erfuhren Schulen in anderen Bezirken davon, Schulen in ganz Connecticut.“

Diese Schulen begannen zu helfen, als die Pandemie die Sammlung verlangsamte, und das Projekt brachte sogar Flaschenverschlüsse aus Griechenland und anderen Teilen der USA mit

Im Rahmen eines Team-Designwettbewerbs in Zusammenarbeit mit der Society of Plastics Engineers und der World Design Organization überlegten die Studenten, welches Produkt aus den Kappen entstehen würde. Die siegreiche Idee von Sechstklässlern der Rogers International School, ein Geschirrständer, wurde dann an eine örtliche Hochschule, Penn State Behrend, geschickt, um die Form zu entwerfen.

Die rund 4 Tonnen Flaschenverschlüsse wurden im Testzentrum von Van Dyk Recycling Solutions in Norwalk, Connecticut, in PP und PE getrennt. Mazzone sagte, Van Dyk habe ihnen auch die Nutzung eines Lagers gestattet, weil „wir keine Ahnung hatten, wie viel Platz eine Million bietet.“ Kronkorken würden den Platz einnehmen.“

Anschließend wurden die Verschlüsse von UltraPoly in Pennsylvania geschreddert und pelletiert. Studenten der Penn State Behrend führten den letzten Spritzguss durch. Zusätzlicher Kunststoff, hauptsächlich die Verschlüsse aus diesem Jahr, wurde zur Herstellung von etwa 1.000 Kunststoff-Aufbewahrungsbehältern verwendet, sagte Mazzone.

Die fertigen Geschirrkörbe und Behälter wurden an die Schulen verschenkt, die an der Million Bottle Cap Challenge teilnahmen.

Die Schüler erhielten Eimer, die aus den Plastikkappen hergestellt wurden, die sie zum Recycling gesammelt hatten.

SoundWaters ist seit über drei Jahrzehnten in den örtlichen Schulen stark vertreten. Laut Mazzone unterrichtet die gemeinnützige Organisation jedes Jahr mehr als 30.000 K-12-Schüler über „die größte natürliche Ressource unserer Region, den Long Island Sound“.

Im Stamford School District, der in derselben Stadt wie SoundWaters liegt, unterrichtet die Gruppe jeden Sechstklässler einer öffentlichen Schule über Mikroplastik im Meer.

„Unsere Einrichtung hier liegt direkt am Long Island Sound, also stecken wir den Kindern Wathosen an und schicken sie ins Wasser, um Proben zu entnehmen. Dann bringen wir sie in unser kleines Labor und sie schauen sich ihre Proben unter dem Mikroskop an und sie werden Mikroplastik entdecken “, sagte Mazzone. „Für sie ist es ein beunruhigendes Szenario, Plastik in scheinbar makellosem und wunderschönem Wasser zu sehen. Es ist wie in Ordnung, was nun?“

Für SoundWaters war das „Jetzt was“ die Flaschendeckel-Herausforderung, die durch ein dreijähriges Stipendium des B-WET-Programms der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) finanziert wurde, das ortsbezogenes Lernen für Schüler fördert.

Mazzone sagte, das Stipendium habe es ihm ermöglicht, den normalen Unterricht um eine Ebene zu erweitern, „die den Lehrplan viel wirkungsvoller machen würde.“

„Es ist wirklich sehr interessant, wie es nicht nur die Fantasie der Schüler beflügelte, sondern es war etwas so Einfaches und Eindringliches, dass jeder es verstand und jeder die Arbeit der Schüler unterstützen wollte“, sagte Mazzone.

Er fügte hinzu, dass es bei einer der wirkungsvolleren Lektionen nicht unbedingt um Mikroplastik ginge, sondern darum, wie Mittelschüler „die Macht ihrer Stimme bei diesem wirklich globalen Problem“ lernten.

„Es war erstaunlich, wie alle bei dem Projekt zusammenkamen. Es war wirklich etwas“, sagte er. „Es war eine unglaubliche Erfahrung für uns. Es war nicht einfach, weil wir das noch nie zuvor gemacht haben, aber es war unglaublich.“

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